2009年02月01日

夜行列車の明日を考えてみる。

 昨年末、「富士・はやぶさ」が今年3月のダイヤ改正で廃止されるとJRから発表された。一部では随分前から噂はされていたものの、いざ正式発表されるとやはり一抹の寂しさが漂う。

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 これは以前手に入れた1978年7月の日本交通公社版の時刻表。当時は16時30分発の「さくら」を皮切りに、「はやぶさ」「みずほ」「富士」「出雲」「あさかぜ1号・2号」「瀬戸」「紀伊・いなば」、そして21:45分発の急行「銀河」と、5時間15分の間に実に10本もの寝台特急が毎晩東京駅から西に向けて旅立っていた。1978年と言えば、スーパーカーブームに陰りが見え、子供たちがブルートレインに夢中になり始めていた頃。私は車も鉄道も好きだったので一連のブームにのった口ではあるが、まさかこの頃からたった30年で東京口のブルートレインが全滅してしまうとは、夢にも思わなかった。とはいえ、2006年夏の九州旅行で乗った「富士・はやぶさ」は、やはり満席というにはほど遠かった。最近スローでエコということで鉄道の旅も見直されつつあるとは聞くが、残念ながら東京ー九州となると早くて安い飛行機には勝てないのである。

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 途中20年以上鉄道趣味から遠ざかっていた身で、国鉄車両にある種の郷愁や憧れを持つ者としては、残りの上野口、大阪口にわずかに残っているブルートレインには乗っておきたいところだ。まぁこれもきっと叶わぬ夢であろうが、時間的にも金銭的にも余裕ができたらぜひとも実現させたいものである。

 ところで、東北新幹線が来年末に新青森まで延伸、そして九州新幹線もいよいよ2011年春に博多ー新八代間が完成し、東京から、いや青森から鹿児島までが新幹線で結ばれる。となると、マニアの間でまことしやかに囁かれている貨物新幹線や寝台新幹線なんて案も実現できそうなものだが、やはり難しいのだろうか。特に寝台新幹線などは、例えば深夜の沿線住民の騒音を考慮して比較的ゆっくりな速度で走行したとしても、東京を22時頃に出て博多に朝7:00頃に着けば、夜残業して食事をとった後でも翌日の朝一の飛行機より速く九州に着き、サラリーマンなどにある程度の需要が見込めるのではないか。その他名古屋ー鹿児島中央とか、大阪ー仙台など、上手いやり方を考えれば飛行機客をいくらか取り戻せるような気がするが、いかがか。いかがかと言われても困るかも知れんが。
posted by たけ at 23:46| 東京 ☀| Comment(2) | TrackBack(0) | 鉄道 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2007年11月05日

鉄道倶楽部発足?(笑)

 土曜日はTさん、Kくん、私たち夫婦で「碓氷鉄道文化むら」に行った。その前になぜここに行くことになったかを話さねばなるまい。
 先週末、ポタリングなどでいつもご一緒しているタチウオ師匠とTさんがウチに遊びに来た。Tさんは子供の頃Nゲージで遊んでいた人なので鉄道もまんざらではないご様子、ウチの書棚にある鉄道本を熱心に眺めていた。折しも今月の「Rail Magazine」(余談だが、この編集長のブログ「編集長敬白」を私は毎日楽しみにしている)は碓氷峠の特集。話の流れで、信越本線の横川駅にある碓氷鉄道文化むらに行こう、今なら紅葉も見頃ではないか、ということでトントン拍子で話が進み、次の週末に早くも計画を実行に移すことになったのだ。

 長文なのでここから先は興味がある人だけご覧ください。

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posted by たけ at 01:46| 東京 ☀| Comment(5) | TrackBack(0) | 鉄道 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2007年10月28日

大人は愉しい

 復活鉄オタをカミングアウトして以来、乗るだけではなく鉄道関連の本を色々と掻き集めたりしている。中でも熱心なのが鉄道模型。子供の頃にやはり欲しくて仕方がなかったものの一つだが、決して裕福とは言えない家に育ったこともありまともに手に入れることができず、お金持ちの鉄オタの子の家でその子所有のNゲージを遊ばせてもらってはため息をついていた。今は自分でお金を稼いで自分で好きなものを買える立場にはあるものの、お小遣いの中でヤリクリしているので、パーっと大人買いすることもなくコツコツと買い集め始めている。まぁ、それもまた子供の頃に戻ったようで愉しいのだけどね。

 そんな私が現在集めているのは、ズバリ国鉄時代の車輛と、その時代の私鉄のNゲージ。つまりはやはり子供の頃に乗った電車や、憧れていた車輛ということになる。そして昨日はとある鉄道模型屋さんがセ−ルを行うとのことで、懐に入ったばかりのお小遣いを握りしめ、仕事の帰りに電車を乗り継いでお店へ出かけた。店内を物色すること数十分、私のお眼鏡にかなった一品は…。

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 ボンネット型の485系「ひばり」。朧げな記憶を紐解くと、子供の頃九州の親戚の家を訪れた時に博多から乗った特急「有明」が、確かこれと同じ型だったように思う。色々と他にも欲しい車輛がある中これを選んだのは、そんなことを思い出したからだった。家に帰って食事を済ませ、付属のパーツを取り付けて早速レールの上に乗せて走らせてみる。

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 その前に買ったキハ58とともに。気分は'70年代の東北のどこかの駅ですな。

 童心に返りながらも、こんなものを眺めながらチビリチビリとお酒を飲めるのは大人ならでは。大人ってやっぱりいいよな。大人になって本当に良かったよ。
posted by たけ at 01:46| 東京 ☔| Comment(9) | TrackBack(1) | 鉄道 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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